Shin bu ken Karate

Geschiedenis.

Karate is een sport en bewegingskunst die oorspronkelijk is ontstaan uit een aantal gevechtsmethodes die voornamelijk in het oude China werden beoefend. Deze oude vechtkunsten worden doorgaans Chuan Fa genoemd.

Het was een inwoner van Okinawa, Gichin Funakoshi (1868-1957), die in het begin van deze eeuw verschillende gevechtsmethodes bestudeerde. Hij vulde deze aan, liet weg wat hij niet nuttig vond en verbeterde wat hem belangrijk leek. Hij ‘ontwierp’ het karate zoals wij het nu beoefenen.

Tot aan het eind van de eerste wereldoorlog werd het karate in Okinawa alleen maar in het geheim onderwezen in woningen of in hoven die goed waren afgesloten. Zelfs gebeurde de trainingen soms bij nacht, onttrokken aan al te nieuwsgierige blikken. Dit was zo ontstaan omdat de toenmalige heersers het dragen en gebruik van wapens had verboden en de mensen zichzelf toch wilden verdedigen.

Pas na de eerste wereldoorlog kwam deze vechtsport in de bekendheid. In 1917 werd sensei Funakoshi uitgenodigd door het Ministerie van Opleiding om een demonstratie te geven in Japan. In 1922 werd hij nogmaals uitgenodigd. Pas in 1923, na een demonstratie aan de Koninklijke familie, besloot sensei Funakoshi om in Japan te blijven en deze sport te promoten en te onderwijzen. Het succes was groot en meerdere karatescholen werden opgericht. De Japanners werden grote experts. Karate bleef echter onbekend in het westen.

Pas in de tweede wereldoorlog kwamen de Amerikaanse G.I.’s (soldaten) in aanraking met dit doeltreffende en gevaarlijke wapen. Vanaf dat moment begon karate ook in Amerika en -iets later- in Europa steeds meer terrein te winnen. Mensen als Jon Bluming brachten het karate naar het Europese vasteland. In de jaren zestig ontstonden de eerste echte karatescholen in ons land.